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揭秘杜甫死因:竟死于食物中毒但并非撐死

     杜甫的命運很不幸。與其文學才能相比,他的經世能力堪成反比,中年之后只能不斷投靠他人來維持生計。而且他的個人性格似乎也有瑕疵,時人評價他“性褊躁,無器度,恃恩放恣”,這顯然并不是什么褒義詞。更糟糕的是,他生逢亂世,趕上了唐代盛衰的轉折點——安史之亂……在這種種的因素下,他的一生幾乎都是四處漂泊,居無定所,時常忍饑挨餓,甚至于他的死因,也與食物扯上了關系。

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  最廣為流傳的說法是杜甫死于飲食過飽,唐代人編著的《明皇雜錄》中描述:杜甫在漂泊至湖南耒陽的時候,為洪水所困,差不多十天都沒有進食。后來幸虧當地縣令派船救助,并且贈送杜甫一些牛肉和白酒。長期的忍饑挨餓之后,本應慢慢進食一些容易消化的食物,讓腸胃逐漸適應。但杜甫一下子猛吃猛喝,牛肉又不是易消化之物,結果腸胃難以承受,反而因此丟掉了性命,時年59歲。

  一代詩人如此死法,自然令人嘆息不已,后世還有人假借韓愈的名義,寫了一首《題杜子美墳》的歪詩來感慨杜甫之死:當時處處多白酒,牛肉如今家家有。飲酒食肉今如此,何故常人無飽死?到了近現代,又有學者結合現代醫學認為:杜甫死因確實與食物有關,但不是死于消化不良,而是死于食物中毒。并分析認為當時正值暑熱天氣,舊時并無冷藏技術,牛肉極容易變壞腐化,從而產生毒素,而飲入體內的白酒又會促進毒素的循環,杜甫身體本就虛弱不堪,從而導致食物中毒而死。

  雖然杜甫的死因還存在一些爭議,但無可爭議的事實便是由于長期動蕩、貧困的生活,杜甫的身體狀況確實很差,早衰跡象非常明顯:他四十多歲時候已經滿頭白發,像一個老翁一樣;而且身患多種疾病,特別是晚年,肺疾、風痹、瘧疾、消渴(糖尿病)等頻繁發作,視力變弱,耳朵也有些聾,就連牙齒都已經半落,有時候走路都需要拄杖,平生最愛的酒也不敢常喝。

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  但實際上,杜甫并非不懂養護身體之道,他對于養生頗有興趣,也諳熟藥性,掌握一定的醫藥知識。他曾著迷于尋仙訪道,不但與從事修煉的道士結交,年輕的時候,還曾經和李白一起到王屋山尋訪世外高人,想學長生之道,當尋訪未得時,竟然夜宿石閣,希望有神仙半夜來傳授他金丹秘訣。在他的詩歌中,鼎爐、丹砂、姹女、金丹等與煉丹有關的詞語并不鮮見。只是煉丹也好,服食也罷,總歸需要一定的經濟支持,像杜甫這樣連溫飽尚成問題的文人是根本負擔不起的。

  “千秋萬歲名,寂寞身后事”,顯然,這些悲慘的遭遇對于杜甫個人而言當然是大不幸,但對于詩壇而言,則是福音,或許正因為“詩窮而后工”,由于詩人杜甫有切身的經歷與感受,才能揮筆寫下那些千古流芳的作品。杜甫詩歌感人至深,具有無比的藝術感染力,甚至被認為可用來“治療”疾病,當時便有“杜詩除瘧”的美談。

  據時人記載,杜甫寫《姜楚公畫角鷹歌》詩后,曾請好友鄭虔品評,鄭虔讀后說:“足下此詩,可以療疾。”這當然是在恭維,贊其將鷹的威猛描繪得極為形象,令人不覺悚然。后來,鄭虔妻子恰巧生病。杜甫遂引自己詩句對鄭虔說:“你先對夫人讀‘子璋髑髏血模糊,手提擲還崔大夫’;如果沒有好轉,就再讀‘觀者徒驚掣臂飛,畫師不是無心學’;若還是沒有用,就讀‘昔日太宗拳毛,近時郭家獅子花’。倘若病仍不愈,那么即使叫醫和、扁鵲這樣的名醫來也沒用了!”

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  顯然,杜甫是在與鄭虔嘲謔而已。不過,傳到后來便出現了多種版本,甚至稱有患瘧疾者讀其詩后霍然而愈。但不論怎樣,杜詩可以治病的名聲就這樣延續了下來。清代一則醫案也稱某人患有氣痛癥,每當疾病發作時,就趕快朗誦杜甫的詩,只要讀上幾首,氣痛癥立刻就好了。其實,杜甫的詩當然不可能除瘧療疾,但若于病中品讀,讀之入神,不覺便會忘記身體的疾痛,這也算得上一種精神療法吧。