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慈禧是女的,可她為什么會被稱作“老佛爺”?

  慈禧太后是晚清同治、光緒兩朝的最高決策者與最高統治者,她以垂簾聽政、訓政的名義統治中國四十七年。慈禧太后又稱“西太后”、“那拉太后”、“老佛爺”,那么,“老佛爺”這個稱呼是怎樣來的呢?對這一問題,歷來有四種不同的說法。

  一是慈禧曾作觀音狀,由是人稱“老佛爺”。據小橫香室主人撰的《清朝野史大觀》記載:“孝欽后政暇,曾作觀音妝,以內監李蓮英為善財,李姊為龍女,用西法照一極大相,懸于寢殿。宮中均呼以老佛爺。” 《清朝野史大觀》是一部集清朝稗官野史之大成的書籍。全書分“清宮遺聞”、“清人逸事”、“清代述異”、“清代文苑”、“清朝史料”等五個分冊,書中涉及清代社會各階層人物,上至帝王將相,下至販夫走卒。近200萬字。由清代150余種筆記野史輯錄而成。按《清朝野史大觀》的說法,“老佛爺”之稱來自慈禧偶然的一次扮佛的行為及留影。

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  二是慈禧自加“老佛爺”徽號,令眾人這樣來稱呼她。持此說的是著名演義小說作家、歷史學家蔡東藩。蔡東藩在《慈禧太后演義》中說,在慈禧60大壽時,“自加徽號,令承值人員等稱他作老佛爺,或稱他(她)作老祖宗。”

  這一次只求告三天雨就來了,李蓮英很興奮,便趁機恭維慈禧,說太后真是了不得,差不多就好象是佛爺一樣。這番恭維的話使慈禧很高興。從此以后,慈禧就變成了李蓮英的“老佛爺”,每次奏話的時候,總是這么稱呼。不久以后,“老佛爺”這個稱號就不脛而走,大家都以“老佛爺”來稱呼慈禧了。

  關于這個說法,還有另一個版本:光緒初年,慈禧太后剛滿40歲,她一心想二度垂簾聽政,但又擔心威望不夠,終日心中不樂。心腹太監李蓮英心有靈犀,便令人在萬壽寺大雄寶殿的后面按慈禧的模樣塑造的建了一座佛。

  慈禧太后佛裝像建成之后,李蓮英速去稟告慈禧,說:“聽說萬壽寺大雄寶殿常常有雙佛顯光,這是大吉大利之兆,奴才想請太后駕臨前往觀看。” 慈禧聽罷感到十分驚奇,便起駕出宮。出西直門下高梁橋,坐上皇船,沿長河,來到了萬壽寺(今北京藝術博物館),果見一慈眉善目的觀世音坐在后殿中央,與寺里前殿的三世佛交相輝映。再仔細一看,這個觀世音塑像頗像自己。

  這時,李蓮英喊道:“老佛爺到。”慈禧太后的隨行人員當即跪伏高呼:“恭迎老佛爺!” 慈禧見狀明白了一半兒,但她故作不解問道:“你們迎接的是哪位老佛爺呀?”李蓮英他們答道:“就是迎接太后您老佛爺呀!”“您就是當今救苦救難的觀世音菩薩啊!”“如今先皇晏駕,新皇尚幼,國不可一日無主,臣民們請您垂簾料理朝政,您可要救庶民于水火之中啊!”一席話說得慈禧心花怒放。自此,老佛爺這個稱呼便從萬壽寺傳遍京城,舉國上下,都稱慈禧為“太后老佛爺”。慈禧也就心安理得地垂簾聽政了。

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  四是“老佛爺”的稱呼沿襲自蒙古族。清末學人王無生在其筆記《述庵秘史》中說:“宮中稱老佛爺,沿蒙古俗也”。

  以上四種說法來自野史、演義或文人筆記(皆非信史),均認為“老佛爺”這個稱號是慈禧太后專用的、獨有的,其實大錯特錯了:“老佛爺”的稱號不是慈禧太后專用的、獨有的,因為清朝歷代皇帝都特稱“老佛爺”。

  古代的宮廷政治常識告訴我們,歷代帝王除了各自的廟號、謚號、尊號外,有些朝代的皇帝還有特稱,如宋朝皇帝的特稱叫“官家”,明朝皇帝的特稱叫“老爺”。那清朝皇帝的特稱為什么叫“老佛爺”呢?這是因為清朝是女真族建立的,而女真族首領的最早特稱為“滿柱”。“滿柱”是佛爺“晏珠”的轉音,是佛爺“吉祥”之意。因此,女真首領歷代相傳,特稱為“滿柱”。后來,有的顯赫家族,世居高位的首領,起名就叫“滿柱”。所以,清朝建立后,將滿語“滿柱”譯為“佛爺”,用來指皇帝本人。

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  所以,“老佛爺”成為清朝歷代皇帝的特稱。太后、皇后、太皇太后都不能用此稱謂,就連清朝居功至偉的孝莊太皇太后都未曾有過“老佛爺”這一稱謂。慈禧太后讓別人稱她為“老佛爺”是有其特殊目的,她企圖把自己比作和皇帝一樣。公開當皇帝她不敢,但享受一下皇帝的特稱也是很過癮的。